Категории

Опрос на сайте

Интересуют ли Вас вопросы экологии?
  •  Да очень сильно
  •  Нет, мне это не интересно
  •  Иногда, когда о ней говорят по т.в.

«Домашние» охотники наши кошки


Кошки могут использовать и оба этих подхода в сочетании (они ведь не утруждают себя четкими классификациями ученых!), в зависимости от того, с какой добычей приходится иметь дело. Имея, например, дело с птицами, сидящими на кормушке, удобнее терпеливо поджидать; если же птицы кормятся с земли, быстрота и натиск могут оказаться более уместными, ведь в этом случае у птиц отличный обзор, и они постоянно озираются, следя, не грозит ли им опасность. Кошка буквально стелется по земле, не привлекая внимания, она не делает ни одного резкого движения. Она может подкрасться на несколько сантиметров, пока птица клюет и не смотрит, а потом снова замирает — совсем как в детской игре в «замри — отомри» — не шевелясь и не сводя пристального взгляда с объекта, пока тот снова не повернется в другую сторону.

Многие кошки предпочитают вообще не связываться с птицами, хотя кое-кто становится профессионалом в этой трехмерной игре. Часто кошка застывает без движения — выжидает или собирается — перед решающим прыжком. В охоте на птиц это не всегда помогает, чуткая и очень подвижная жертва нередко ускользает именно в этот момент.

Теперь, ознакомившись с тем, как устроен организм кошки, и поговорив о ее охотничьих рефлексах, мы начинаем понимать, насколько высока точность этих автоматических движений, совершаемых во время охоты,— вплоть до того, что добычу кошка хватает под определенным углом, чтобы зубы скользнули между шейными позвонками, мгновенно разрушая спинной мозг и безболезненно умерщвляя жертву.

Мы, владельцы, возможно, не стали бы так возмущаться охотничьими замашками своих кошек, если бы были уверены, что их жертвы погибают быстро и без страданий. К сожалению, не все кошки умерщвляют добычу мгновенно. Кое-кому еще нужно потренироваться, чтобы отточить технику, а некоторые кошки, чаще молодые, хотят поиграть с добычей, прежде чем она погибнет. Ученые установили, что, хотя добычу домой приносят кошки обоих полов, самки делают это значительно чаще. Это и понятно, ведь кошки-матери притаскивают добычу для своих котят, чтобы те и поели, и потренировались. Коты не участвуют в воспитании котят, так что они, по всей видимости, тащат добычу к себе, просто чтобы ее сохранить.

Зачем кошки играют с жертвой? Многочисленные исследования показали, что охота требует от кошки огромной сосредоточенности и напряжения всех сил. Убив жертву, она не сразу может успокоиться, ей нужно расслабиться, сбросить напряжение, в чем и помогает игра. Ученые, изучавшие поведение тигров в зоопарке, попытались заставить тигров «охотиться» на пищу, прикрепляя куски мяса к верхушке столба, так что большим кошкам приходилось карабкаться и прыгать, чтобы достать мясо. Они обнаружили, что тигры достают мясо, но не съедают его сразу, а оставляют и подходят только спустя некоторое время. Согласно их теории, тиграм, прежде чем приступать к еде, требуется время, чтобы успокоиться и прийти в себя после охоты, которая сопровождается выбросом адреналина.